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Introducción a Yucatán

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Cenote Car Wash: Tulum, Quintana Roo

La Península de Yucatán se localiza al norte de América Central e incluye los estados mexicanos de Campeche, Yucatán y Quintana Roo. Se encuentra limitada al oeste y norte por el Golfo de México y al este por el mar Caribe. La parte norte de Yucatán está ubicada a poca al titud sobre el nivel del mar y es relativamente plana, sin ríos superficiales o corrientes de agua. Las rocas a lo largo de la costa pertenecen al Pleistoceno y Holoceno; existen depósitos geológicos más antiguos, que datan del Mioceno y del Eoceno y están expuestos tierra adentro.

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Cenote Xlacah: ruinas de Dzibilchaltun, Merida, Yucatan

En prácticamente toda la Península existen cuevas y otros elementos cársticos. Sin duda, los elementos cársticos más notables en la península son los cenotes. Cenote es una palabra derivada de la palabra maya dzonot, y designa a cualquier cámara subterránea que contenga agua y representan aberturas a los mantos freáticos permanentes. Mientras que algunos cenotes tienen forma de vaso, con paredes verticales, otros están formados por cuevas secas con "espejos de agua" en su interior y algunos otros además presentan túneles inundados en su interior.

La exploración en Yucatán puede haber comenzado tan atrás en la historia como unos 3,000 años. La escasez de agua superficial en la península de Yucatán ha favorecido la utilización del agua contenida en los cenotes y cuevas. De hecho, es posible encontrar diversos tipos de cerámica, antorchas y trabajos de arte en muchas cuevas. Debido a que estos sistemas constituían la única fuente de agua, esencial para la supervivencia, jugaron un papel vital en la vida de los mayas. Así, los cenotes proporcionaban agua para beber, eran una fuente de agua "virgen" para sus ritos religiosos, eran sitios de sacrificio y/o entierro, galerías de trabajos artísticos, refugios y minas para la extracción de material y minerales.

Se han identificado 41 especies trogobíticas en las cuevas de la Península de Yucatán; esta cifra incluye 39 crustáceos y dos peces. La mayor parte de estos organismos tienen origen marino y muchos pertenecen a los mismos géneros que especies troglobíticas encontradas en Cuba y Bahamas. En orden de abundancia, la fauna de crustáceos incluye, además de otros grupos menos comunes, 11 especies de camarones, 10 de copépodos, 6 isopodos y 5 de anfípodos.

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